La vie de l’architecte Utzon

Jørn Utzon est un architecte danois né dans la capitale du pays scandinave en 1918 et mort 90 ans d’une crise cardiaque dans la même ville.

En 2003, quelques années seulement avant sa mort, il a reçu le prix Pritzker, le dernier d’une longue série d’honneurs et de reconnaissances qui lui ont été accordés tout au long de sa carrière.

Fils d’un architecte naval renommé, il a créé sa propre entreprise en collaborant avec son père à la conception de bateaux.

En 1942, après avoir obtenu son diplôme d’architecte, il s’installe en Suède, pays neutre pendant la Seconde Guerre mondiale.

De là, il s’est rendu en Finlande, où il a commencé à travailler dans le studio d’Alvar Aalto.

Et c’est le maître finlandais, avec Gunnar Asplund et Frank Lloyd Wright, qui a eu la plus grande influence sur son travail.

Après la fin de la guerre, il retourne au Danemark, où il ouvre son premier atelier, mais peu après, il entame une longue série de voyages qui le mènent en Amérique, en Asie et enfin au Maroc, où il est fortement influencé par l’architecture islamique.

En 1962, il s’installe en Australie. En fait, en 1957, il a remporté le concours pour son opéra le plus célèbre : l’Opéra de Sydney et s’y est installé pour suivre l’œuvre. Cependant, il est reparti après quelques années à la suite de sa démission retentissante.

À partir de 1985, les deux fils le rejoignent pour diriger le studio, qu’il leur cède à sa retraite.

L’architecture, les œuvres. L’architecture d’Utzon part de la lecture du site, qui devient le moteur de sa composition conceptuelle et s’articule ensuite par la recherche d’un équilibre formel entre les idéaux modernes et les traditions scandinaves.

Un autre aspect marquant son travail, est l’attention portée aux personnes qui apprécient l’architecture et donc au bien-être et au confort qui peuvent découler de bâtiments bien conçus. L’architecte, pour Utzon, doit travailler en étroite collaboration avec les matériaux, bien les connaître et les utiliser chacun selon ses propriétés.

Parmi ses autres œuvres les plus importantes, on cite:

L’opéra de Sydney

L’opéra n’est pas seulement le plus célèbre des édifices d’Utzon, mais il est également devenu le point de repère de l’Australie et a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2007.

Pourtant, le bâtiment a subi de nombreuses modifications par rapport à la conception originale, à tel point que, en raison de désaccords avec le client, Utzon a quitté l’Australie et le bâtiment a été achevé par Peter Hall, David Littlemore et Lionel Todd.

Cependant, les fils Jan et Kim, qui ont poursuivi l’activité du studio d’Utzon après la retraite de leur père, se sont vus confier le développement et la restauration de l’Opéra et, surtout, la tâche de superviser l’achèvement de son intérieur.

Selon la “légende”, le projet d’Utzon a d’abord été rejeté, puis “repêché” par l’un des juges, le grand architecte finlandais Eero Saarinen, qui n’a rejoint les autres jurés qu’au bout de quelques jours et l’a remarqué parmi les projets éliminés.

Le profil du bâtiment est caractérisé par une série de “coquilles” blanches caractéristiques dont la forme est obtenue en découpant des tranches irrégulières de sphère. Cette forme, considérée par beaucoup comme un véritable chef-d’œuvre de l’architecture moderne, ressemble à celle des voiles d’un navire. C’est pourquoi sa présence dans la baie n’apparaît pas comme quelque chose d’étranger, mais semble presque émerger naturellement de la mer.

Pourtant, la construction futuriste au moment de sa présentation a été sévèrement critiquée par la presse, précisément à cause de ces voiles typiques qui sont aujourd’hui une icône de l’Australie.

La couverture de l’Opéra était de temps en temps comparée “à un troupeau de tortues amoureuses, un ver articulé ou des salières danoises” et même la culture fonctionnaliste alors dominante ne digérait pas facilement l’organicisme de ces formes.

Le bâtiment n’a pas d’entrée principale, mais peut être perçu de manière agréable de n’importe quel côté où vous le regardez.

La structure repose sur une grande plate-forme de granit de 185 mètres de long et 120 mètres de large. Les “coquilles” ont été conçues en collaboration avec la célèbre firme d’ingénierie anglaise Arup et consistent en de grandes nervures de béton recouvertes de tuiles blanches. Environ 2 400 d’entre eux ont été préfabriqués puis assemblés sur place.

L’ensemble du complexe, qui est situé sur une péninsule au centre de la baie de Sydney, comprend plus de mille salles de concerts et d’autres activités.

La plus grande, la salle de concert, contient 2679 sièges et sa forme est inspirée de celle d’une cathédrale. A l’intérieur se trouve l’un des plus grands organes du monde. Mais le véritable Opéra est le deuxième plus grand : il compte 1 500 places, toutes en bois de bouleau.