Le 5 janvier dernier, à l’âge de 93 ans, Leonardo Benevolo, éminent urbaniste, architecte et historien de l’art, est décédé. Benevolo peut donc être défini comme un intellectuel complet, actif, entre autres, jusqu’à ses dernières années.

Né à Orta San Giulio, dans la province de Novara, en 1923, il s’installe à Rome au début des années quarante, où il obtient son diplôme et vit jusqu’en 1976.

Plus tard, il est allé vivre à Cellatica, dans la province de Brescia, dans la maison qu’il avait lui-même conçue, où il est mort ces derniers jours, marquant un grand deuil pour la culture italienne.

Les écrits de Benevolo sont connus et traduits dans de nombreuses parties du monde, nous pouvons donc le considérer comme l’un des plus grands critiques et historiens de l’architecture et de l’urbanisme.

En 1957, il a été l’un des fondateurs de la Société d’architecture et d’urbanisme (SAU).

Au cours des années 1980, elle a provoqué une controverse et alimenté le débat culturel romain, soutenant l’utilité historique, culturelle et sociale de la démolition du Vittoriano, siège de l’autel de la Patrie.

Bienveillant au cours de sa carrière, il a reconnu l’importance de l’interaction dialectique avec la politique, mais il n’a pas accepté que cela devienne une idéologie guidant le projet.

Activité académique

Leonardo Benevolo a enseigné l’histoire de l’architecture à l’université de Rome (où il a obtenu son diplôme en 1946), puis aux facultés de Florence, Venise et Palerme.

En particulier, la chaire “Histoire et styles de l’architecture I et II” à l’Athénée romain lui a été attribuée alors qu’il n’avait que 33 ans, grâce à ses brillantes intuitions concernant, entre autres, la différence entre l’architecture romaine et grecque ancienne.

Avec Giulio Carlo Argan, Bruno Zevi et Manfredo Tafuri (personnalités souvent en opposition les unes avec les autres), il a été l’un des sujets les plus influents pour l’historicisation de l’architecture moderne, et pas seulement italienne.

À partir des années 60, il a produit de nombreux textes théoriques principalement destinés à l’analyse de l’architecture moderne et le résultat de son expérience d’urbaniste.

Ce sont quelques-uns de ses titres les plus importants, grâce auxquels des générations entières d’architectes ont été formées :

  • Histoire de l’architecture moderne (1960)
  • Les origines de l’urbanisme moderne (1963)
  • Histoire de l’architecture de la Renaissance (1968)
  • La ville et l’architecte (1984)
  • La ville dans l’histoire de l’Europe (1994)
  • L’architecture du nouveau millénaire (2006).

L’activité professionnelle de Leonardo Benevolo

Outre sa carrière universitaire et la production de nombreux textes de nature théorique, Benevolo s’est également distingué dans la pratique professionnelle par la création de quelques ouvrages significatifs en Italie.

Par exemple, il est responsable de la nouvelle foire de Bologne, conçue avec Tommaso Giura Longo et Carlo Melograno.

Les interventions les plus importantes, cependant, ont été celles de nature urbanistique, parmi lesquelles on peut rappeler :

– Le plan d’aménagement du territoire d’Ascoli Piceno

– Le plan du centre historique de Bologne

– Le plan de zonage de Monza 

En ce qui concerne cette dernière intervention, c’est grâce à lui qu’il est possible d’admirer tout le paysage environnant depuis le Belvédère de Piero della Francesca jusqu’au Mausolée de San Bernardino, tombe du Duc de Montefeltro, créateur de toutes ces merveilles architecturales.

En fait, il a pris soin de sauvegarder par son intervention les aperçus visuels, comme le souhaitent les lois protégeant le paysage et le patrimoine culturel.

Il a également été membre de la commission responsable du plan de reconstruction de la région dévastée par la catastrophe du barrage de Vajont en 1963.

À Brescia, où il a été appelé par le conseiller municipal de l’époque, Luigi Bazoli, il a été responsable de la conception du quartier de San Polo, qui a duré jusqu’aux années 90.

Pendant la période brescienne, il était l’auteur de la planification de nombreuses autres villes du Piémont et de la Lombardie.